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Charles 這次來 2016 ISSCC 研討會報告,距離上次參加已經11年了,

這是IC(積體電路)界最重要的研討會,在矽谷北邊的舊金山舉行,

矽谷可以說是積體電路的發源地,當然也要順便參觀一下。

還希望能在路上看到 Google自動駕駛車給兩個小朋友看看最新科技,

可惜後來路上沒遇到,只看到在此處已經很普遍的 Tesla電動車,

不過還是參觀了幾個具有矽谷代表性的景點:

1. NASA展示館

2. Google園區

3. Intel晶片博物館

4. 史丹佛大學

 

史丹佛大學在1885年由富可敵國的鐵路大亨史丹佛家族成立,

培養了北加州高素質的研究人才,使得矽谷在20世紀的矽晶片發展中一馬當先,

而這些矽晶片所建構的計算機世界,在21世紀時串連起無數的網路科技公司,

上述代表性的景點正好呈現出這樣的一個脈絡,

重點是這些地方都不用花錢,連門票都不用,而且還頗有教育意義,

算是高CP值的選擇,史丹佛大學內的 Cantor Arts Center 非常夠水準,

甚至比許多收費博物館的收藏更精彩,Stanford家族的財力還真是驚人。

 

我們在SFO機場下飛機後就馬上租車開往 San Jose 方向 。

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到飯店時已經晚上十點多,
第一晚入住 Crowne Plaza San Jose-Silicon Valley 調時差。

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隔天中午先把行李搬到第二間飯店 Courtyard San Jose。

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接著在飯店附近賣場首次嘗試墨西哥餐點Chipotle

網路上大家極為推薦的Chipotle在灣區有多間分店,

只是說真的,個人還是不習慣吃墨西哥食物,

所以吃過一次後就沒在吃第二次了,

或許有人會很喜歡,還是可以試試看啦!

 

由於這陣子正是北加的雨季,我們很不幸遇到了雨天,

所以今天就只好跑室內行程,

第一個去參觀的是美國太空總署NASA Ames Research Center。

 

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到達的時候雨超大的,所以根本無法拍外觀,只好借一下官網的照片了,

Visitor Center 從外面看起來就像個蒙古包。

NASA Ames 研究中心成立76年,是全美NASA十個研究中心之一,

它有一個小型的 Visitor Center 對外開放,

https://www.nasa.gov/centers/ames/home/exploration.html

由於是免費的,規模不大且似乎 NASA經費有限(有點像"星際效應"電影裡描述的)

所以有點沒落冷清的感覺,不過還是可以感受到NASA曾經有過的輝煌歲月。

 

 

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展示中心不大,雨天平日的午後只有兩三組人馬。

 

 

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仿國際宇宙太空站的船型設計

科學家在進入國際宇宙太空站前,都必須在此模擬實驗,並接受訓練。

 

 

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小朋友對於太空人在太空艙的生活介紹頗有興趣的,

好奇為什麼他們都不用走路而是用飄浮的方式移動。

 

 

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太空艙的食物看起來都好難吃,實在很難想像太空人怎麼受得了。

 

 

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同溫層紅外線天文台
(SOFIA, Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy)

是NASA、德國航空太空中心和大學太空研究協會(URSA)共同合作,

在1996年由NASA授權優先發展的計畫。


SOFIA是由一架波音747SP 改裝,

搭載一台重達5萬磅、直径2.5米的反射望遠鏡,

在41,000英尺(約12,496公尺)的高空進行紅外線天文學研究的飛機。

他的能力使它幾乎能在地球大氣層內所有的水蒸氣之上飛行,
(能夠觀察到一些被大氣層攔阻不能被地基設備觀察到的紅外波長),

並且飛行至地球表面上的任何一點進行觀測。

 

 

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美國阿波羅11號於1969年7月成功登陸月球,

太空人尼爾·阿姆斯壯和巴茲·奧爾德林成為歷史上最早登陸月球的人類。

 

 

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來個照片留念一下!

1454349735-808640732.gif  NASA's Ames Research Center 官網 


 

接著前往未來網路與人工智慧核心的 Google 園區總部朝聖一下,

這應該是軟體工程師的最愛,

Google由當年也是在史丹佛大學攻讀理工博士的賴利·佩吉和謝爾蓋·布林共同建立,

不過小朋友們有興趣的,還是各種Android機器人代號的彩色雕像,

礙於下雨只能在車上走馬看花....

而且要參觀園區內部,必須要由Google員工帶領,所以我們就只有開車晃晃而已。

 

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在路上要是看到這台街景車,就代表Google在更新地圖。

 

 

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這是各種版本的代號的Android公仔,

本來是希望可以跟可愛的雕像拍張照片的,

但是礙於下雨沒辦法下車,只好在車上拍拍照。。。

 

因為雨一直下不停,所以我們繼續室內行程,下一站是Intel博物館。

 

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對於從事IC設計的人來說,Intel博物館更是應該來逛一下,

積體電路(Integrated Circuit,簡稱IC)是使用電晶體組裝成單晶片電路,

通過照相平版印刷技術,把大量的微電晶體集成一個很小的晶片,

整個電子工業,如電腦、通訊、生物科技、太空、國際貿易等,都離不開積體電路。
(謎之音:其實這個點是我們家那位工程師安排的,出來旅遊還不忘本業就對了)

 

積體電路最早的發明專利,

分別由德州儀器的 Jack Gilby 與創立Intel的 Robert Noyce提出,

兩間公司也因此大打專利官司,

但從事後的發展看來,Intel才是真正將積體電路的精髓發揮地淋漓盡致,

時至今日Intel仍然在這個領域有著鄉民稱為"外星科技"的領導地位。

 

 

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這張圖中父子三人正在看著Intel博物館內展示的1971年推出全世界第一顆(CPU)微處理器4004,

當時的製程最小線寬是10e-6米,內含2300個電晶體,

對比今年最新微處理器 Xeon E5v4 製程最小線寬是14e-9米,內含72億個電晶體,

而這近半世紀指數型的進步,說是由Intel帶頭推動的一點也不為過。

背後牆上的兩人照片,也就是Intel創辦人 Robert Noyce,

以及提出著名的摩爾定律:"積體電路密度每年會以倍數成長"的 Gordon Moore。

 

 

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Charles正在跟兩個小孩講解自己目前正在做的東西,一整個專業來著。

 

 

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這是在1968年於矽谷成立Intel時公司的106名成員合照,

這可以說是近代個人電腦科技的開端。

 

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地上的元素週期表,配合晶片設計的說明,不愧是設計製造一把抓的龍頭公司。

 

 

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有著實際操作的體驗,小朋友們也可以玩的不亦樂乎。

 

 

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後面是積體電路製造技術的發展史,課本不會教,不過天天都影響著所有人。

 

 

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當然也會介紹一下晶圓廠的運作。

 

 

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要怎麼跟小孩解釋GHz的概念,

可能要從人類揮手的速度跟蜂鳥拍翅膀的速度開始談起了。

 

 

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這是個虛擬的實驗平台,可以測試各種材料是導體,半導體,或是絕緣體。

 

 

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這面互動牆可以點出各式各樣的積體電路應用。

 

 

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互動牆上的主題會像雪片般飛舞,用手指一點就會放大,

雖然看不懂內容,可是光是把主題放大跟縮小,就讓他們玩上許久了。

 

 

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剛剛穿完太空衣,再來嘗試無塵衣。

 

1454349735-808640732.gif  Intel Museum 官網

 

 

參觀完Intel博物館,外面仍然下著雨,我們結束短暫的半天矽谷行,

跟著矽谷一帶下班的車潮,前往 Milpatis Great Mall,吃晚餐逛街,

並期待隔天的史丹佛大學之行能有個好天氣。。。

 

 


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